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Estados Unidos lançam foguete lunar 50 anos depois do programa Apollo

 

Voo de ensaio poderá levar o país novamente à Lua em 2024

Porto Velho, RO - Os Estados Unidos (EUA) lançaram hoje (16) um foguetão lunar, em voo de ensaio, que poderá levar o país à Lua pela primeira vez desde o fim do programa Apollo, há 50 anos.

Se a missão de três semanas for bem-sucedida, o foguetão vai lançar uma cápsula para órbita alargada ao redor da Lua.

Em dezembro, a cápsula, com três manequins de teste a bordo, vai regressar à Terra, mergulhando no Oceano Pacífico.

Depois de anos de atrasos e problemas orçamentários, o foguetão SLS (Space Launch System) partiu do Centro Espacial Kennedy, na Flórida (Sudeste), alcançando 160 quilômetros por hora em poucos segundos.

O foguetão, com 98 metros, é o mais poderoso já construído pela agência espacial norte-americana, a Nasa.

A agência quer testar todos os sistemas antes de colocar astronautas a bordo, em 2024, para uma viagem em volta da Lua.

Duas tentativas anteriores de lançamento, no fim do verão, foram frustradas por vazamento de combustível. O furacão Ian também forçou o regresso ao hangar, no fim de setembro.

A Nasa esperava milhares de espectadores no local de lançamento e nas praias e estradas fora dos portões da base para testemunhar o momento.

"Para a geração Artemis, isso é para vocês", disse o diretor de lançamento Charlie Blackwell-Thompson, referindo-se à geração mais jovem que não testemunhou o programa Apollo, um conjunto de missões espaciais coordenadas pela agência espacial entre 1961 e 1972.

Esse programa foi batizado com o nome da irmã gêmea mitológica de Apollo, Artemis.

O voo de ensaio, de US$ 4,1 mil milhões, está programado para durar 25 dias, aproximadamente o mesmo período que as futuras tripulações estarão a bordo.

Fonte: Agência Brasil

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